ตอนที่แล้วAC 418: พอใจ
ทั้งหมดรายชื่อตอน
ตอนถัดไปAC 420: ความได้เปรียบของพาลาดิน

Assassin’s Chronicle

AC 419: มารยาท ฟรี


AC 419: มารยาท

“เนื่องจากสถานการณ์ที่เราอยู่ตอนนี้ มันไม่ใช่เวลาที่จะหนีได้ในทันที” อันเฟย์กล่าวพร้อมกับส่ายหัวเล็กน้อย เห็นได้ชัดว่า มาริโนสนใจแต่จะเป็นคนมั่งคั่ง แต่เขาต้องทำในสิ่งที่จำเป็นเนื่องจากสถานการณ์เปลี่ยนไป จากมุมมองของ อันเฟย์ เขาต้องการความช่วยเหลือจากมาริโนอย่างแน่นอนในอนาคต แม้ว่ามาริโนไม่ต้องการมีส่วนร่วม แต่เขาต้องรอจนกว่าสถานการณ์จะดีขึ้นหรือจนกว่าคริสเตียนจะอยู่ในสถานะที่แข็งแกร่งกว่ามาก

“รู้ไหมว่าทำไมข้าถึงกล่าวถึงเรื่องพวกนี้ทั้งๆ ที่เราเพิ่งเจอกัน? ข้าเป็นห่วงมันจริงๆ” มาริโนยิ้มขมขื่นบนใบหน้าของเขา

“ตั้งแต่เกิดสงครามต่อต้านคนตาย ทหารรับจ้างมากกว่า 12,000 คนได้เดินทางมายังสตอร์เตนเบิร์ก รวมทั้งครอบครัวของพวกเขา ประชากรของสตอร์เตนเบิร์กได้เติบโตขึ้นมากกว่า 50,000 คน มันเป็นภาระที่ยิ่งใหญ่สำหรับข้า ด้วยทหารรับจ้างกว่า 10,000 คนที่มาหาข้า รวมทั้งทหารรับจ้างในกลุ่มทหารรับจ้างสหภาพพี่น้อง ข้ามีคนเพียงพอสำหรับกองทัพขนาดพอเหมาะ ข้าไม่รู้ว่ากลุ่มทหารรับจ้างรุ่งโรจน์จะฉวยโอกาสขยาย ถ้าพวกเขามีขนาดเท่ากัน ข้ามีความมั่นใจที่จะเริ่มต่อสู้กับพวกเขาและทำลายพวกเขา”

อันเฟย์ตกใจ “ท่านมีทหารรับจ้างมากมายขนาดนั้นเลยหรือ?”

นี่คือความแตกต่างระหว่างมาริโนกับอลิซ อลิซอ้างว่านางยินดีต้อนรับทหารรับจ้างทั้งหมดเข้าสู่โมร่ามาช อย่างไรก็ตาม มีทหารรับจ้างจำนวนเล็กน้อยเท่านั้นที่มา ทหารรับจ้างบางคนที่มาที่โมร่ามาชเป็นสหายกับออซซิค จำนวนทหารรับจ้างที่ไปเมืองโมร่ามาชเป็นเพียงเรื่องเล็กเมื่อเทียบกับทหารรับจ้างจำนวนมากที่ไปยังสตอร์เตนเบิร์ก แน่นอนว่าการเคลื่อนไหวเหล่านี้ได้รับผลกระทบจากกลยุทธ์ที่เนโครแมนเซอร์ใช้ ประชากรของวิญญาณแห่งความตายรอบ ๆ หุบเขาครอส นั้นมากที่สุด สตอร์เตนเบิร์กปลอดภัยกว่ามาก ผู้คนที่สามารถข้ามหุบเขาครอสและไปถึงโมร่ามาชได้นั้นเป็นทหารเกือบทั้งหมด ถ้าพวกเขามีครอบครัวด้วย พวกเขามักจะไม่เสี่ยงและหาเส้นทางที่ปลอดภัยกว่า

มาริโนพยักหน้า “มันยากที่จะอธิบายให้คนอื่นฟังว่าทำไมมีทหารรับจ้างมากกว่าหมื่นคน บางคนอาจคิดว่าข้าต้องการทำอะไรกับทหารรับจ้างจำนวนมากในสตอร์เตนเบิร์ก อันที่จริง ข้าสามารถดำเนินการบางอย่างได้หากต้องการ ข้าไม่ต้องการให้คนอื่นเข้าใจผิดเกี่ยวกับข้า เจ้ารู้ไหมว่ามีกี่คนที่เชื่อเรื่องซุบซิบ”

“ท่านต้องการมอบทหารรับจ้างเหล่านั้นให้กับข้าหรือ” อันเฟย์ยิ้ม

“คิดว่าข้าไม่กังวลเรื่องเดียวกันหรือ?”

“เจ้าแตกต่างจากข้า ไม่ว่าเจ้าจะทำอะไร คนอื่นจะคิดว่าเจ้าทำงานให้กับคริสเตียนและกำลังทำอะไรบางอย่างเพื่ออนาคตของเจ้า” มาริโนกล่าว

เอนทอส เดินเข้าไปในห้องและขมวดคิ้ว “มาริโน ทำไมเจ้าถึงกล่าวเรื่องนี้กับอันเฟย์? เราไม่ควรกังวลเกี่ยวกับเรื่องแบบนี้”

“เอนทอส ข้าไม่อยากจะเชื่อเลยว่าเจ้าไม่สามารถมองเห็นได้ชัดเจน เนื่องจากเจ้ามีส่วนเกี่ยวข้อง เจ้าได้ถามความคิดเห็นของคริสเตียนไหม? เจ้ารู้ไหมว่าคริสเตียนคิดอะไรอยู่” มาริโนถามอย่างใจเย็น

เอนทอส เงียบไปครู่หนึ่งก่อนจะนั่งลงอย่างช้าๆ ปัญหาระหว่าง แกรนเดน และ คริสเตียน ทำให้เขาปวดหัว คริสเตียนเป็นเหมือนน้องชายของเขา ในขณะที่แกรนเดนแสดงความเคารพอย่างมากและมีความสัมพันธ์ที่ดีกับเขา เอนทอสยังช่วยแกรนเดนทำให้ นิยาชอบเขา ถ้าเอนทอสเข้าข้างแกรนเดน หรือคริสเตียน ก็ดูเหมือนจะไม่ยุติธรรมสำหรับอีกคนหนึ่ง เอนทอสแสร้งทำเป็นไม่รู้เมื่อนิยาหนีไป ซาอูลไม่ได้เข้าไปยุ่งด้วย แสดงให้เห็นเจตคติของเอนทอสและซาอูลที่มีต่อปัญหาของคนรุ่นใหม่ พวกเขารู้สึกหมดหนทางและต้องการออกจากพื้นที่เพื่อให้เด็กๆ จัดการด้วยตัวเอง พวกเขาพยายามที่จะไม่เข้าไปยุ่ง

ถ้าแกรนเดนและคริสเตียนไม่ทะเลาะกัน ปัญหาทั้งหมดก็สามารถแก้ไขได้ง่าย ปัญหาคือแกรนเดนและคริสเตียนมีคุณลักษณะที่ดีร่วมกันมากมาย พวกเขาทั้งฉลาด ใจดี เข้าใจการต่อสู้ดิ้นรนของคนทั่วไป อุทิศตนเพื่อประเทศชาติ มีความสัมพันธ์ที่ดีในแวดวงของพวกเขา และควบคุมตนเองได้ดี มันทำให้ยากสำหรับเอนทอสที่จะเข้าข้างใคร

ราชบุตรมากมายก่ออาชญากรรม รังแกผู้อื่น และข่มขืนสตรี หลานชายของฟิลลิปเป็นตัวอย่าง ในฐานะเจ้าชาย แกรนเดนและคริสเตียนมีภูมิคุ้มกันสูงสุดจากการถูกลงโทษ แต่พวกเขาไม่เคยทำอะไรแบบนั้น พวกเขากลับเกลียดสิ่งเหล่านี้แทน ความแตกต่างเพียงอย่างเดียวระหว่างพวกเขาก็คือ แกรนเดนนั้นตรงไปตรงมามากกว่า ในสงครามแกรนเดนดูแลกองทัพ เขาอาสาเป็นรองแม่ทัพมาโดยตลอดและได้ลงทัณฑ์ราชวงศ์หลายคนที่ก่ออาชญากรรม เขาไม่ได้แสดงอคติต่อใครและไม่กลัวที่จะรุกรานใครด้วยเหตุผลที่ถูกต้อง เจ้าชายองค์โตเวสเตอร์ ดูแลการบริหารเมืองในขณะนี้ ข้าราชการและราชวงศ์หลายคนในเมืองศักดิ์สิทธิ์ได้แสดงความลำเอียงไปทางเวสเตอร์ มีคำกล่าวว่าน้ำแข็งหนาสามนิ้วไม่สามารถแช่แข็งได้ในชั่วข้ามคืน

คริสเตียนมีทัศนคติที่ห่างเหินต่อกิจการของราชวงศ์ เพราะเขาไม่ได้ตั้งใจจะเข้ารับตำแหน่งใด ๆ ในเมืองศักดิ์สิทธิ์ เขาต้องการประสบการณ์ในการจัดการเมืองและนำทัพ ถ้าคริสเตียนได้รับโอกาส คงไม่มีใครบอกว่าเขาแย่กว่าแกรนเดน ทุกคนรู้เหตุผลที่แท้จริงที่ยอนลาธี ขอให้คริสเตียนดูแลกองทัพในครั้งนี้

ในความสัมพันธ์กับสาว ๆ แกรนเดนออกไปเที่ยวกับนิยาเท่านั้น ไม่เคยมีเรื่องซุบซิบเกี่ยวกับเขากับสตรีคนอื่นเลย คริสเตียนได้อุทิศตนเพื่อการศึกษาเวทมนตร์ พวกเขามีเอกลักษณ์เฉพาะในหมู่ราชวงศ์ในทางที่ดี ซาอูลและคนอื่นๆ คิดว่าแกรนเดนและคริสเตียนควรค่าแก่กันและกันมากขึ้น พี่น้องสามารถทำลายอิฐทองคำได้ถ้าพวกเขาลองด้วยกัน หากหนึ่งในนั้นเป็นผู้สืบทอดต่อจากยอนลาธี ในขณะที่อีกคนหนึ่งกลายเป็นเจ้าชาย พวกเขาสามารถทำงานร่วมกันเพื่อปฏิรูปประเทศและมอบชีวิตใหม่ให้กับจักรวรรดิมาโฮ นั่นจะต้องเป็นผลลัพธ์ที่ดีที่สุดอย่างไม่ต้องสงสัย แต่ความเป็นจริงไม่ได้เป็นเช่นนั้น แกรนเดนจัดงานเลี้ยงในวันเกิดของคริสเตียน ในขณะที่คริสเตียนเพียงกล่าวคำอำลากับเจ้าชายเวสเตอร์ที่อายุมากที่สุดและไม่สนใจแกรนเดน ทั้งหมดนี้แสดงให้เห็นถึงความขัดแย้งระหว่างพวกเขา

มาริโนจับตามองอันเฟย์ “และข้าต้องคิดแทนทหารรับจ้างของข้า มีคนอยู่สองประเภท ประเภทหนึ่งมีความทะเยอทะยานในขณะที่อีกประเภทหนึ่งเป็นเช่นข้า ข้าอยากจะแนะนำคนสองสามคนให้เจ้า พวกเขาเป็นแบบแรก มันจะไม่เป็นประโยชน์กับพวกเขามากนักหากพวกเขาติดตามข้า ทำงานหนักแค่ไหนก็จะเป็นคนใช้ของข้า ปัญหาคือพวกเขาไม่สามารถแทนที่ข้าได้ ข้าได้คิดเกี่ยวกับมันสำหรับพวกเขา แทนที่จะให้พวกเขาอยู่กับข้าและอดทนกับชีวิตที่น่าเบื่อและโดดเดี่ยว ข้าอยากให้พวกเขาติดตามเจ้าและทำสิ่งที่น่าอัศจรรย์มากกว่า ถ้าพวกเขาสามารถทำอะไรได้สำเร็จ พวกเขาจะต้องซาบซึ้งที่ข้าแนะนำพวกเขาให้เจ้าอย่างแน่นอน”

สิ่งที่มาริโน กล่าวเป็นแรงบันดาลใจให้ อันเฟย์ เขาต้องการผลักดันให้คริสเตียนเข้าสู่สาธารณะมากขึ้น คริสเตียนไม่ควรทำให้คนอื่นรู้สึกว่าเขาเป็นเพียงหุ่นเชิดของ อันเฟย์ มันจะไม่เป็นผลดีต่อคริสเตียน และยังทำให้ตัวเองตกอยู่ในอันตรายด้วย

“แต่ข้าหวังว่าเจ้าจะปฏิบัติต่อพวกเขาอย่างดี ความภักดีของพวกเขาไม่ต้องสงสัยเลย ข้าสามารถสัญญากับเจ้าได้” มาริโนยิ้ม

“ข้าได้สนทนากับพวกเขาเกี่ยวกับเจ้าหลังจากที่ข้ามีความคิดนี้ ข้าอธิบายเกี่ยวกับภูมิปัญญาและความสามารถของเจ้า ข้าบอกได้เลยว่าพวกเขาชื่นชมเจ้า”

“ท่านอธิบายเกี่ยวกับข้าในระดับใด?” อันเฟย์ถาม เขาจำได้ว่ามีทหารรับจ้างสองสามคนได้ตรวจสอบเขาแล้ว แต่ยังดูกังวล

“ข้าไม่ได้กล่าวเกินจริงมากเกินไป เจ้าเป็นศิษย์ของพลังระดับสูงสุดและจะเป็นพลังระดับสูงสุดเพียงคนเดียวในอนาคต” มาริโนกล่าว

“ข้ากล่าวมากเกี่ยวกับเจ้า ตัวอย่างเช่น เจ้าขับไล่พวกอันธพาลและปกป้องผู้คน และต่อว่าปรมาจารย์ดาบฟิลลิป เจ้าเข้าไปในดินแดนของศัตรูเพื่อต่อสู้และกวาดล้างหน่วยกริฟฟินทั้งหมด ต่อสู้กับเนโครแมนเซอร์ และสังหาร แอนนันเซียต้า และเนโครแมนเซอร์อื่นๆ อีกกว่าโหล ก่อตั้ง สหพันธ์ทหารรับจ้าง ใน โมร่ามาช และสังหารวิญญาณแห่งความตายนับแสน”

“แน่ใจนะว่าแค่อธิบายเรื่องข้านิดหน่อย?” อันเฟย์กล่าว

“นิดหน่อย สำหรับกวีนี่เป็นการกล่าวเกินจริงที่จำเป็นและเป็นศิลปะ อันที่จริงชีวประวัติที่กล้าหาญเหล่านั้นก็มีการกล่าวเกินจริงในพวกเขาเช่นกัน” มาริโนยิ้ม

“ข้าอยากเป็นกวีมาตั้งแต่เด็ก”

“ท่านบอกว่าท่านมีทหารรับจ้างมากกว่า 12,000 คนหรือ? มีจอมเวทย์กี่คน?” อันเฟย์ถาม

“ใช่ แต่ข้าไม่แน่ใจเกี่ยวกับจำนวนจอมเวทย์ เจ้าจะต้องค้นพบด้วยตัวเอง” มาริโนยิ้มทันที

“อย่าตื่นเต้นกับตัวเลขมากเกินไป เจ้าก็รู้ว่าข้าได้ส่งภาระของข้าให้เจ้าแล้ว ก่อนอื่น เจ้าควรคิดก่อนว่าเจ้าจะเลี้ยงพวกเขาอย่างไรก่อนที่เส้นทางธุรกิจจะเปิดขึ้นอีกครั้ง”

“ข้ามีอาหารเหลือเฟือ แต่ข้าต้องส่งคนไปขนมาให้ข้า” อันเฟย์ กล่าว

“เจ้ามีอาหาร? มันอยู่ที่ไหน?” มาริโนตกใจมาก สตอร์เตนเบิร์กเป็นเมืองของเขาและมีเสบียงทุกชนิด แต่เสบียงของเมืองเกือบจะหมดลงเพราะมีผู้คนเพิ่มอีก 50,000 คน เขาวางแผนที่จะให้ เอนทอส รับทหารรับจ้างกว่า 10,000 คนเพื่อไปพบกับอันเฟย์ด้วยวิธีนี้ เขาจะช่วยอันเฟย์และมีส่วนสนับสนุนอย่างมากต่อความสำเร็จในอนาคตของคริสเตียน ในเวลาเดียวกันเขายังสามารถส่งต่อภาระให้อันเฟย์ได้ด้วยเหตุผลที่ดี มันเหมือนกับการยิงนกสองตัวด้วยหินก้อนเดียว เขาต้องการใช้อันเฟย์อย่างแน่นอนเมื่อเขาได้ยินว่ามีอาหาร

“สการ์เล็ตได้นำกองกำลังของนางไปยังประเทศทหารรับจ้างเพื่อเริ่มการต่อสู้ นางต้องเลี้ยงคนมากกว่าสองสามแสนคน ไม่ควรมีปัญหาในการเลี้ยงอาหารอีก 50,000 คน” อันเฟย์ กล่าว

มาริโนตกใจมาก

“เจ้าไม่ได้คิดที่จะขโมยเสบียงของสการ์เล็ตหรือ”

“ไม่ ข้าไม่ได้แค่คิดเกี่ยวกับมัน นางก็รู้ว่าข้าเคยปล้นนางมาแล้วครั้งหนึ่ง คงจะดีถ้าจะปล้นนางอีกสักสองสามครั้ง” อันเฟย์ กล่าว

“สการ์เล็ตสูญเสียจากครั้งก่อนมาก คราวนี้นางคงจะเตรียมตัวมาดีกว่าเดิมมากแน่ๆ หากเจ้าต้องการปล้นนางอีกครั้ง มันจะยากมาก!” มาริโนกล่าว

“ข้าจะไม่ไปปล้นนางในประเทศทหารรับจ้าง นี่คือพรมแดนระหว่างประเทศทหารรับจ้างและจักรวรรดิซานซา”

อันเฟย์ ลูบนิ้วของเขาบนรอยลึกบนโต๊ะ

“ข้ามีเชลยจากจักรวรรดิซานซา เขาบอกว่าสการ์เล็ตถูกทหารตระเวนชายแดนหยุด เมื่อนางพร้อมที่จะออกไปรบ นางเข้าควบคุมหน่วยลาดตระเวนด้วยกำลังเพื่อแสดงความมุ่งมั่น ชนชั้นสูงในจักรวรรดิซานซาต่อต้านสการ์เล็ต ที่ออกไปต่อสู้ในตอนแรก แต่พวกเขาเปลี่ยนใจเมื่อรู้ว่าพวกเขาไม่สามารถหยุดนางได้”

“เกี่ยวอะไรกับอาหาร” มาริโนถาม

“ในสงคราม หน่วยตระเวนชายแดนเหล่านั้นกล้าหาญมากและต่อสู้อย่างหนัก ดังนั้นนางจึงสั่งให้คนของนางทำลายหอคอยเวทมนตร์ทั้งสองที่ชายแดน หลังจากการต่อสู้ นางบังคับให้จอมเวทย์ทั้งหมดที่ชายแดนไปกับนาง หากไม่มีจอมเวทย์และหอคอยจอมเวทย์ ข้ากับซูซานนาสามารถเข้าออกได้อย่างอิสระ เราสามารถเข้าไปเปิดประตูได้ทุกเมื่อ” อันเฟย์ชี้ไปที่โต๊ะ

“นางเก็บเสบียงส่วนใหญ่ไว้ที่นี่ อีกด้านหนึ่งของชายแดน”

มาริโนก็นึกอะไรบางอย่างขึ้นได้ “เจ้าตั้งใจจะโจมตีที่นั่นตั้งแต่ก่อนเจ้ามาที่นี่หรือ?”

“ข้าวางแผนที่จะหยุดพักในสตอร์เตนเบิร์ก เนื่องจากสการ์เล็ตอยู่ที่นี่ ข้าจึงไม่สามารถทำอะไรกับนางได้ นั่นจะประมาทเกินไป” อันเฟย์ กล่าว

คะแนน 3.4
กรุณารอสักครู่...